Chacun sait que le temps presse et que la terre pourrait se réchauffer à un rythme plus rapide si nous n’entreprenons rien endéans les 10 prochaines années. Deux études montrent, d’une part que les suicides pourraient augmenter et d’autre part que la civilisation pourrait s’éteindre dès 2050.

Les changements climatiques pourraient entraîner des dizaines de milliers de suicides

Les scientifiques de Stanford et Berkeley ont découvert que les suicides augmentent avec la température.

Les changements climatiques pourraient faire augmenter les taux de suicide, ce qui entraînerait des dizaines de milliers de décès supplémentaires auto-infligés d’ici le milieu du siècle.

suicide-rechauffementC’est ce qu’indique un nouvel article publié dans Nature Climate Change par des chercheurs de Stanford, de l’Université de Californie, de Berkeley et d’autres institutions, qui ont cherché à déterminer le rôle des températures élevées dans l’augmentation observée depuis longtemps des suicides pendant les mois les plus chauds. En analysant des décennies de données historiques dans des milliers de villes ou de comtés et en tentant de tenir compte d’autres facteurs, ils ont conclu que 1 ˚C les augmentations des températures moyennes mensuelles augmentent les taux de suicide de 0,7 % aux États-Unis et de 2,1 % au Mexique.

Selon le scénario d’émissions du Groupe d’experts des Nations Unies sur le climat, la température de la surface du globe pourrait augmenter de 2,5 ˚C d’ici 2050 aux États-Unis et de 2,1 ˚C au Mexique, ce qui entraînerait entre 9 000 et 40 000 suicides supplémentaires sur cette période dans les deux pays.

Le mécanisme d’entraînement n’est pas certain, mais l’une des hypothèses avancées dans l’article est que les températures élevées affectent directement le bien-être mental « peut-être en raison des effets secondaires de la thermorégulation ». En d’autres termes, les schémas de circulation sanguine dans le cerveau pourraient changer à mesure que le corps s’efforce de maintenir sa température dans une certaine plage.

Afin d’évaluer si les températures élevées étaient impliquées dans le bien-être mental, les chercheurs ont analysé les données de plus de 600 millions de messages Twitter géolocalisés, et ont constaté que chaque 1 ˚C supplémentaire dans les températures moyennes mensuelles augmente la probabilité de langage « dépressif » dans les tweets comme « solitaire », « coincé » ou « suicidaire » – de 1,35 %.

Ce document s’ajoute à un corpus croissant de recherches selon lesquelles les changements climatiques auront de vastes répercussions sur la santé et le bien-être humains. Les travaux antérieurs de deux des auteurs, Marshall Burke à Stanford et Solomon Hsiang à Berkeley, ont conclu qu’elle augmentera également de manière significative la violence dans le monde (voir « Hot and violent »).

« Aujourd’hui, nous constatons qu’en plus de blesser les autres, certaines personnes se blessent elles-mêmes « , a déclaré M. Hsiang dans une déclaration. « Il semble que la chaleur affecte profondément l’esprit humain et la façon dont nous décidons de faire du mal. »

Est-il vrai que le changement climatique entraînera la fin de la civilisation d’ici 2050 ?

rechauffement-terre-2050Le changement climatique pourrait entraîner la fin de la civilisation telle que nous la connaissons d’ici trois décennies, a averti un groupe de réflexion australien. Le rapport de Breakthrough, approuvé par un amiral australien à la retraite, affirme qu’une réponse en temps de guerre est nécessaire pour éviter le scénario apocalyptique. « Le rapport parle, à notre avis, d’une vérité dure mais nécessaire « , affirme le coauteur David Spratt.

Le scénario du pire pour le réchauffement

Les auteurs esquissent un scénario selon lequel, d’ici 2050, plus de la moitié de la population mondiale sera confrontée à 20 jours de chaleur mortelle par an, les rendements agricoles mondiaux chuteront d’un cinquième, l’écosystème amazonien s’effondrera, l’Arctique sera libre de glace en été et le niveau des océans aura augmenté de 0,5 mètre (il s’est élevé de 0,19 mètre au 20e siècle). Dans le pire des cas, « l’ampleur de la destruction dépasse notre capacité de modélisation, avec une forte probabilité que la civilisation humaine prenne fin ».

Le rapport dit que plus d’un milliard de personnes pourraient être déplacées par le changement climatique d’ici 2050, est-ce vrai ?
Ce chiffre est beaucoup plus élevé que la plupart des estimations. La Banque mondiale parle de 140 millions d’ici 2050, par exemple. Breakthrough cite comme preuve un rapport publié en 2018 par une organisation à but non lucratif suédoise qui, à son tour, l’a tiré d’un rapport publié en 2010 par une organisation allemande. Cela dit, un milliard de personnes vivent dans des zones qui pourraient être inondées par l’élévation du niveau de la mer au cours de ce siècle – ce qui est bien différent de dire qu’il y aura un milliard de migrants climatiques d’ici 2050. M. Pratt a également fait référence à un site Web de l’ONU qui dit : « Si nous ne changeons pas la façon dont nous gérons nos terres, dans les 30 prochaines années, nous risquons de laisser un milliard ou plus de pauvres vulnérables sans autre choix que de combattre ou de fuir ».

Le monde ne s’est-il pas engagé à stopper les impacts cauchemardesques en limitant la hausse des températures à 2°C ?
Oui, il l’a fait dans l’accord de Paris sur le climat de 2015, bien que les plans que les pays ont mis de l’avant pour réduire les émissions nous verraient quand même atteindre un réchauffement d’environ 3°C. Selon Breakthrough, le réchauffement sera beaucoup plus important parce que ce chiffre ne tient pas compte des boucles de rétroaction à long terme du cycle du carbone (par exemple, un sol plus chaud libère plus de carbone). Le groupe de réflexion a examiné ces points de vue plus en détail dans un rapport publié l’an dernier.

Pourquoi tout cela semble-t-il bien pire que les rapports du GIEC ?

stopper-rechauffementLes rapports du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) sont empreints d’un certain conservatisme, en partie en raison du processus d’examen qui s’étend sur plusieurs années pour les préparer, mais aussi parce que les résumés des rapports doivent être approuvés par les gouvernements. Breakthrough affirme que le GIEC n’accorde pas suffisamment d’attention aux processus qui peuvent mener à des  » rétroactions du système, à des événements extrêmes composés et à des changements brusques ou irréversibles « .

Que pensent les autres chercheurs de ces allégations ?

Mark Maslin, de l’University College London, affirme que le rapport s’ajoute aux vives préoccupations exprimées par des experts en sécurité comme le Pentagone au sujet du changement climatique. « Peut-être qu’il est temps pour nos politiciens de s’inquiéter et de commencer à agir pour éviter les scénarios présentés de façon aussi vivante « , dit-il.

Pas d’unanimité dans le monde scientifique

Michael Mann, de l’Université d’État de Pennsylvanie, affirme que le rapport est une rhétorique exagérée. « Je respecte les auteurs et j’apprécie que leurs intentions sont bonnes, mais comme je l’ai déjà écrit, une rhétorique exagérée, l’exagération et un cadrage apocalyptique insupportable peuvent être contraires aux mesures climatiques. Spratt nie que le rapport soit exagéré.

Pouvons-nous empêcher ces prédictions apocalyptiques de se réaliser ?
Oui, mais nous devons inverser les émissions, qui continuent d’augmenter. M. Spratt affirme qu’il y a  » beaucoup de signes  » de la part des citoyens du monde entier qu’ils aimeraient voir une réaction semblable à celle d’une guerre aux changements climatiques, ce qui indique que les militants de la rébellion de l’Extinction et les élèves des écoles frappent. Maslin dit que le rapport est un « avertissement sévère que nous devons agir maintenant ». M. Spratt reconnaît que les pays pourraient aussi rehausser leur ambition lors d’un sommet clé des Nations Unies sur le climat l’an prochain.

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