Le changement climatique pourrait augmenter les malformations cardiaques congénitales

Au cas où vous n’étiez pas assez inquiet, une nouvelle étude révèle que la chaleur excessive de la température peut affecter le développement du fœtus.

Comme les changements climatiques rendent la chaleur extrême plus probable, comme celles atteintes dans certaines parties de l’Australie en janvier, ou la chaleur record qui a tué des dizaines de personnes au Japon et au Canada l’été dernier. Elle peut aussi causer des dommages internes à notre corps. Une nouvelle étude a examiné comment les vagues de chaleur aux États-Unis dans un proche avenir pourraient être liées à des milliers de bébés nés avec un cœur anormal.

« Nous nous attendons à ce que les femmes enceintes, en raison des changements climatiques, soient exposées à des chaleurs plus extrêmes au cours des 10 ou 20 prochaines années « , déclare Shao Lin, professeur de santé publique à l’Université d’Albany, New York et l’un des auteurs du document, publié aujourd’hui dans le Journal of the American Heart Association. Dans une étude antérieure, Lin a établi un lien entre la chaleur extrême au début de la grossesse – lorsque le cœur du bébé se développe – et les anomalies congénitales. Dans le nouvel article, les chercheurs ont projeté les températures futures dans huit régions des États-Unis entre 2025 et 2035, puis ont calculé combien d’autres défauts pourraient survenir à mesure que la chaleur augmente.

Les chercheurs ont examiné huit États où des données fédérales sur les anomalies congénitales sont disponibles. Lorsqu’ils ont étudié la chaleur extrême, ils se sont penchés sur le nombre de jours susceptibles d’être plus chauds que le 90e ou le 95e percentile pour cette région, et sur la durée et la fréquence des vagues de chaleur futures. Dans les États qu’ils ont étudiés, ils ont constaté que 7 000 bébés supplémentaires pourraient naître avec des malformations sur une décennie. Le risque de défauts est plus élevé lorsque les femmes enceintes sont exposées à une chaleur excessive au printemps, peut-être parce qu’elles sont plus susceptibles d’être à l’intérieur dans un climatiseur pendant l’été.

« C’est une partie de la population que la plupart des gens ne pensent pas vulnérable à la chaleur « , dit Lin. « La plupart des gens pensent à l’impact du changement climatique sur les personnes âgées ou les enfants, mais les femmes enceintes ont été ignorées en tant que population vulnérable. Donc nous voulons faire passer le message. » Il y a d’autres risques pour la santé ; dans une autre étude, par exemple, Lin a découvert que l’exposition à une chaleur extrême plus tard dans la grossesse peut aussi accroître la probabilité que les bébés aient un faible poids à la naissance.

Les chercheurs se sont penchés sur l’avenir proche afin d’obtenir les résultats les plus précis possible. Mais à mesure que la planète continue de se réchauffer, les risques pour la santé vont augmenter. Chaque petit changement climatique entraîne une augmentation spectaculaire de la fréquence des vagues de chaleur extrême. Une étude a révélé qu’au milieu du siècle, l’exposition de la population à des journées plus chaudes que 95 degrés peut augmenter cinq ou six fois.

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